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Dynamics of avian influenza
in a changing world

News

in press: DELTA-FLU in "forschungsfelder"

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Spotlights on DELTA-FLU - Short Project description in "forschungsfelder"

The journal "forschungsfelder" is a publication of the German Federal Ministry of Food and Agriculture. "forschungsfelder" communicates information about multiple aspects of the work of the Federal Research Institutes under the auspices of the ministry.

Research against avian Influenza
Influenzaviruses change constantly and rapidly; so rapidly that in some cases, i.e. when viruses mutate into dangerous pathogens, the disease can be devastating. This is the case with bird flu, which fittingly is also called fowl plague. Wild ducks as well as domestic poultry can become infected with these pathogens. However, while waterbirds in most cases hardly show any symptoms at all, in chickens the disease is often fatal. In addition, preventive culling of all animals of an affected holding is mandatory to prevent a spread of the disease. Scientists of the Friedrich-Loeffler-Institut for Animal Health now do research on improved prevention and control strategies against this epidemic in the frame of the international project DELTA-FLU. Key questions addressed by the project are which factors are relevant for the replication and spread of influenzaviruses, what role pigs play in a possible transmission to humans, and how harmless viruses can become dangerous pathogenic agents causing fowl plague.

Forschung gegen Vogelgrippe
Grippeviren verändern sich ständig und schnell. So schnell, dass die Krankheit in einigen Fällen verheerend sein kann; dann nämlich, wenn Viren zu gefährlichen Erregern mutieren. Bei der Vogelgrippe ist das der Fall, passenderweise wird sie auch als Geflügelpest bezeichnet. Mit den Erregern können sich wildlebende Enten genauso infizieren wie Hausgeflügel. Doch während die Wasservögel meist kaum Symptome zeigen, führt die Erkrankung bei Hühnern oft zum Tod. Obendrein ist die vorsorgliche Tötung aller Tiere eines befallenen Bestands eine vorgeschriebene Maßnahme, um die Verbreitung der Seuche zu stoppen. Verbesserte Lösungen zur Prävention und Kontrolle der Epidemie erforschen die Mitarbeiter des Friedrich-Loeffler-Instituts für Tiergesundheit im internationalen Projekt DELTA-FLU. Schlüsselfragen sind dabei, welche Faktoren für die Vermehrung und Ausbreitung der Grippeviren relevant sind, welche Rolle Schweine bei der möglichen Übertragung auf den Menschen spielen und wie aus harmlosen Viren gefährliche Geflügelpesterreger werden.

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